Жизнь людей с самого начала появления их на Земле была тесно связана с символами. Древние пытались разгадать окружающую их таинственную Вселенную, наделяя природу, животных, деревья и предметы определенными значениями, превращая их в символы и объекты поклонения. Наши древние предки зашифровали в символах знания и защищали, таким образом, свои жилища и семьи.

Символ — это условный знак, изображение какого-нибудь предмета или животного, для обозначения качества объекта; условный знак каких-либо понятий, идей, явлений. Во многих странах животные и птицы стали символами нации и государства, и их изображения есть на гербах и флагах.

Животная и растительная символика известна нам с раннего детства. Так, яблоко — это символ греха и раздора, венок из цветов — символ невесты, сердце — символ любви, лев — символ силы, лиса — символ хитрости, сова — символ мудрости.

Как и другие представители животного мира, слон с древности был награжден нашими предками магической силой. Слон — это символ удачи, мудрости, царского достоинства, непобедимой мощи, долголетия и разума. Давайте узнаем, почему именно этому животному были присвоены такие определения?

Во многих восточных легендах слон выступает мудрым и покорным животным, помогающим людям в разных делах: переносе тяжелых грузов, строительстве, в качестве транспортного средства, в военных сражениях.

Слон, как символ, встречается в китайской, африканской и индийской культурах. Каждая из них наделила это животное своими особенностями взаимодействия с энергетическим миром. Слон стал олицетворением природной мощи, которая могла дать защиту. Семиотика, наука о символах,  говорит о том, что каждая культура создавала свои символы исходя из конкретных условий жизни. Именно поэтому слон имеет отличные особенности в учении разных культур.

слоненок с матерью

В Китае уникальное учение фен-шуй пронизывает все сферы жизни и много говорит о животном мире и о его роли во Вселенной. Слон здесь символизирует позитивное отношение к жизни и стремление к развитию. Практически все фигурки этого животного сделаны с поднятым хоботом, символизирующим победный клич. На древних фресках и картинах его тоже изображали с поднятым вверх хоботом. Если поставить статуэтку слона хоботом на улицу, считается, что он будет «втягивать» удачу и благополучие.

Золотой слон с поднятым вверх хоботом, сидящий на куче золотых монет, принесет богатство и процветание своему владельцу. А один большой белый слон подарит чувство собственного достоинства и укрепит волю.

Существует интересная примета, что изображение семи слонов приносит счастье. В доме этот символ послужит в качестве талисмана от зависти и недобрых намерений, принесет спокойствие и равновесие, избавит от негатива и направит энергию в правильное русло.

В Африканской культуре слон награжден многими мистическими возможностями и ассоциируется с властью, сильным характером, долголетием, процветанием.  На разных территориях Африки символ слона используется по-разному. Так, слон, вставший на задние ноги, олицетворяет собой готовность к битве. Вторая разновидность символа, это Белый слон с поднятым вверх хоботом. Этот знак символизирует собой победу и ликование. Многие древние рисунки и фрески показывают нам, что слоны принимали  непосредственное участие в боях, выступая в роли тяжелой артиллерии.

В мировых религиях слон наделен особой святостью. В христианстве символ слона знаменует победу Христа над смертью, а слон, топчущий змею, олицетворяет уничтожение зла.

Буддисты особо почитают Белого слона. По легенде, царица Майя, мать будущего Будды, накануне рождения сына увидела во сне белого слона. С тех пор белый слон олицетворяет у буддистов непорочность, добродетельность и духовные знания. Слоны также заметно фигурировали в буддийском искусстве, архитектуре и скульптуре. Как известно, основной концепцией буддизма является перевоплощение. Когда одна  жизнь заканчивается, душа входит в другое тело и снова перерождается. Одним из перевоплощений Будды был образ слона. Последователи Будды считали, что души умерших царей и святых переселяются в белых слонов.

белый слон

В Индийском Пантеоне Богов слон имеет особое значение. Индийцы не просто почитают слона, а благоговеют перед его символикой. Так, Великий Бог Индра, отец всех богов и создатель всего сущего на планете, передвигается только верхом на белом слоне с золотыми бивнями. Он назван Первым среди Четырех Дигнагов, мировых слонов, которые в Индии являются хранителями всех стран мира. Бог счастья в Индии — Ганеша — представляет собой человека с головой слона. Индийцы украшают фигурками и изображениями серых и белых слонов храмы и дома. Этот символ призван дарить силу ума и защиту. Чаще всего он изображается с поднятым вверх хоботом как олицетворение победы и радости. В военном деле боевых слонов впервые использовали враждовавшие между собой индийские князья.

Разгадывание символики позволяет нам проследить связь между культурами всех народов и ощутить невидимую нить, связывающую людей в единое целое. Так мы живем под общепринятыми символами и чувствуем гармонию в семье и обществе, у нас есть общие эмблемы, флаги, гербы. С помощью символов можно привлечь к себе здоровье, счастье, богатство.

В современной геральдике слон символизирует силу, славу и процветание. Канонический цвет геральдического слона — серебряный (белый), а его глаза и бивни могут быть красными или золотыми. Однако молодые африканские государства не соблюдают правила геральдических тонкостей. Так, герб Гвинеи украшает зеленый «трубящий» слон с поднятым хоботом. В гербах Центрально-Африканской Республики и государства Кот д’Ивуар изображена только голова слона: в первом случае — в анфас, во втором — в профиль, а в гербе Свазиленда слон выполняет почетную роль щитодержателя. В Индии эмблема слона  украшает президентский штандарт, а в США слон является эмблемой республиканской партии. В странах Азии и Африки слон, как символ, играет ту же роль, что орел и лев в странах Европы и Америки.

Особым почитанием слоны пользуются в Таиланде. На протяжении многих веков слоны были неотъемлемой частью образа жизни тайского народа.

дети и слоны в Таиланде

Слон в Таиланде является национальным символом и ассоциируется с нацией, религией и королем. Так, высшей наградой Таиланда является «Орден Белого Слона», который украшен драгоценными камнями и вручается за особые заслуги перед отечеством. Также слон является символом процветания, власти и благополучия. Слон на тайском языке звучит как «чанг» (chang). Белый слон или «чанг cамхан» (Chang Samkhan) является символом короля. Слон-альбинос встречается в природе крайне редко, поэтому такие животные охраняются государством. Тайские легенды приписывают этим животным способность приносить удачу, поэтому скульптуры слонов установлены на площадях и в храмах, на клумбах и крышах домов, на рекламных билбордах и в витринах, на этикетках напитков. Слоны — настоящее достояние страны, изображение которых есть даже на флаге и тайских монетах.

Слоны широко применяются в хозяйственной деятельности человека: в строительстве и сельском хозяйстве, но главная обязанность одомашненных слонов сегодня — развлечение отдыхающих. На них туристы прогуливаются верхом и ездят на экскурсии, наблюдают за тем, как слоны рисуют и танцуют, играют в футбол или устраивают душ, перетягивают канат и делают массаж, катаются на велосипедах или везут новобрачных.

Самый большой праздник в стране, посвященный животному, ежегодно устраивается в Сурине, который по праву называют тайской столицей слонов. Он находится в 450 км восточнее Бангкока, и каждый ноябрь принимает тысячи гостей со всего мира. Помимо выступлений в эти дни слоны участвуют в шествиях по улицам города и получают разные угощения от прохожих. Общение с этими величественными животными является одним из самых ярких впечатлений туристов от поездки в Таиланд!

Тайские слоны, в отличие от африканских, имеют меньшие размеры и относятся к подвиду азиатского слона «элефас максимус» (elephas  maximus). Самцы отличаются наличием бивней и длинным хоботом, самки же имеют более короткий хоботок. Слоны спят по четыре часа в сутки и очень громко храпят.

Слониха обычно вынашивает плод в течение 22 месяцев. При рождении слоненка часто присутствует вторая самка, чтобы защитить малыша от матери, которая может его случайно поранить. Как только слоненок оторван от «груди» слонихи в возрасте трех-пяти лет, он начинает жить в качестве домашнего животного со своим хозяином-погонщиком, оказывающим наибольшее влияние на его жизнь. Погонщиками становятся знающие опытные специалисты, способные контролировать своих «подопечных» с помощью словесных команд либо простым прикосновением.

В сельских общинах вековые знания и навыки по уходу и управлению слонами передаются от отца к сыну. Слон считается членом семьи и отвечает взаимной любовью к своему погонщику, который проводит рядом с ним всю жизнь.

Живут слоны приблизительно 80 лет, а умирают, как ни удивительно, от голода. Дело в том, что у старых особей стираются зубы и после этого они уже не в состоянии пережевывать пищу. Так заложено природой, что эти разумные животные сами чувствуют приближение скорой кончины и в нужный момент просто уходят в джунгли, чтобы спокойно принять неизбежное.

По оценкам, число оставшихся в Таиланде диких слонов от 1000 до 1500, причем наибольшее число обитает в двух основных местах — национальном парке Као Яо и заповеднике Хуай Кха, объявленным ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия. //

 Лилия Черная

Comments are closed.